Категории
 
Ссылки
 

Светящаяся черепаха

Светящаяся черепаха

Возле Соломоновых островов биологи обнаружили единственную на Земле светящуюся красным и зеленым рептилию — ею оказалась вымирающая морская черепаха бисса. Об этом открытии сообщает National Geographic.

Этот вид был давно известен науке, но, к сожалению, ученые и не подозревали о таком необычном свойстве панциря бисс. Черепаха именно биофлюоресцирует (это умение организма животного поглощать свет и переизлучать его другим цветов), которая кардинально отличается от биолюминисценции — способности именно светиться с помощью биохимических реакций на поверхности кожного покрова (или при помощи особых симбиотических бактерий). Биофлюоресцентными являются очень немногие костные рыбы, акулы и скаты, ротоногие.

Американский натуралист Дэвид Грубер (David Gruber) совершил это невольное открытие, занимаясь подводной видео- и фотосъемкой редких биофлюоресцентных акул, обитающих в коралловых рифах. Во время одного из этих ночных заплывов внимание ученого привлекла черепаха, которую Грубер описал как «инопланетный космический корабль, покрытый массой зеленых и красных огней». Специалист смог заснять свечение рептилии на видеокамеру.

Биологи пока не выяснили, зачем этим черепахам нужна биофлюоресценция — для защиты от врагов, привлечения добычи или как некое средство коммуникации. Скорее всего, зеленые пятна света помогают биссам маскироваться на фоне таких-же биофлюоресцентных коралловых рифов (а вот красные оттенки свечения дают симбиотические водоросли на панцире черпеахи).

Изучать бисс очень сложно: за последние несколько десятков лет численность этого вида сократилась на 90%. Яйца этой черепахи во многих странах, прежде всего в Китае, являются редким деликатесом. Также этих рептилий добывают ради панцирей, которые широко используются для получения черепаховой кости.