Категории
 
Ссылки
 

Как цветы стали зомби

Ведьмина метла

Немецкие исследователи выяснили, как именно бактерия фитоплазма захватывает растения и превращает их в зомби. У зараженных цветов вместо лепестков вырастают листья, они полностью теряют способность размножаться, очень сильно, болезненно разрастаются и существуют только как привлекательная среда для насекомых-переносчиков фитоплазмы. Об открытии сообщается в журнале Trends in Plant Science.

О заражении фитоплазмой яблонь, кокосовых пальм, сахарного тростника, винограда и других полезных растений ученые узнали в 1960-е годы. Она действует в тропиках и субтропиках, а ее жертвы продолжают жить, но теряют способность к размножению. Паразиты «взламывают» жизненный цикл растений (преображая цветки в листья) и в итоге те становятся лишь орудием для распространения бактерий.

Генетики из Йенского университета имени Фридриха Шиллера (Германия) выяснили, как именно фитоплазма захватывает растения и превращает их в зомби. Бактерии вырабатывают белок SAP54, который повторяет структуру белка, отвечающего за процесс цветения. Когда MADS-белки растений, контролирующие основные программы развития организма, связываются с SAP54, формирование лепестков и других органов цветка останавливается.

Некоторые зараженные растения вместо лепестков создают листоподобные структуры. Иные (например, яблони) выращивают «ведьмину метлу»: из одной точки вырастает плотная масса побегов, превращая дерево в подобие густого кустарника. Иногда фитоплазма поражает флоэму (ткань, которая переносит углеводы к нуждающимся в них органам), и растения желтеют и умирают.

Фитоплазма выживает только в зараженных растениях и в пищеварительной системе насекомых (вроде цикадок), которые переносят паразита новым хозяевам. Большинство растений вырабатывают гормон жасмонат, который помогает отпугивать насекомых — однако фитоплазма стимулирует выработку белка SAP11, подавляющего выделение этого гормона.

В результате зараженные растения превращаются в гостеприимную среду для цикадок. Когда из их многочисленных яиц вылупляются личинки, они поедают листья, и в их организм попадает запас фитоплазмы, которую они затем переносят к другим растениям.

https://fotki.yandex.ru/next/users/grsveta77/album/67616/view/192658?type=image