Категории
 
Ссылки
 

Аномальный рост планктона

Аномальный рост планктона

Раньше мы были убеждены, что фитопланктон под воздействием загрязнения и окисления океанов будет вымирать, что приведет к разрушению пищевых цепочек в морских водах. Но исследования показывают, что за последние десять лет планктон почему-то начал буйно расти. Почему это происходит — загадка для биологов.

Исследование, проведенное учеными из университета Джона Хопкинса, показывает десятикратное увеличение числа кокколитофоров, одноклеточных водорослей, и столь резвыми темпами они начали расти примерно с начала 2000-х годов. «Процесс идет очень быстро, что опровергает все наши гипотезы. Происходит что-то странное», — говорит Ананд Гнагадесикан, профессор университета Джона Хопкинса и один из пяти соавторов исследования.

Ученые проанализировали данные роста планктона в северном Атлантическом океане и Северном море с середины 1960-х годов. В результате оказалось, что увеличившийся уровень содержания углекислого газа в океанах стал причиной увеличения популяции кокколитофоров. Впрочем, это открытие лишь поставило новые вопросы. Можно также предположить, что столь бурная реакция этих наноорганизмов связана с многофакторным улучшением их среды обитания. И дальнейшее повышение общемировой температуры приведет к дальнейшему их росту. Как следствие, планктон станет перерабатывать еще больше углекислоты, что в свою очередь приведет уже к снижению концентрации парниковых газов. Своего рода саморегуляция парникового эффекта.

Согласно Уильяму Балчу из лаборатории океанических исследования Бигелоу в Мэйне, ученые давно ожидали, что увеличившаяся кислотность океана из-за углекислого газа отрицательно скажется на численности этих организмов, но этого не произошло. «Кокколитофоры типично активно размножались во время более теплых межледниковых периодов, и полученные нами результаты соответствуют этим данным. Вполне возможно, что они могут сыграть роль канарейки в шахте и указать, куда мы направляемся с климатологической точки зрения».

«Это явно указывает на большие сдвиги в экосистеме», — говорил Гнадасикан, — «Но пока мы не поймем, что конкретно вызвало такой всплеск роста, мы не поймем в чем заключается причина подобных сдвигов. В углекислом газе? В глобальном потеплении?». Новое исследование — это, конечно, хорошие новости для существ, питающихся кокколитофорами, но совершенно непонятно, является ли такой быстрый рост планктона полезным или вредным для планеты в целом. И что самое неприятное, новые результаты указывают на то, насколько мало мы знаем о функционировании сложных экосистем.